"De kracht van onderuit"
verwijst naar de sterk basisgerichte aanpak van de pioniersperiode van het buurtopbouwwerk. Actieve bewoners hadden het voor het zeggen in hun buurt. Van onderuit ontstond vitaliteit, autonome energie, emotie die kracht gaf.
Vanuit de achtergestelde buurten groeide een beweging die het beleid onder druk zette, want het beleid negeerde eerst de problemen. Zonder druk bewoog er niets. Later kantelde de confrontatie naar samenwerking. Buurtopbouwwerkers en beleidsvoerders evolueerden van tegenstanders naar medestanders. De barricaden werden opgebroken.
De ondertitel "Een geschiedenis van het buurtopbouwwerk in de Mijnstreek" verduidelijkt dat dit boek geen historisch naslagwerk is, maar een verzameling van persoonlijke verhalen, interviews van mensen die het allemaal van op de eerste rij meemaakten. Iedere vogel zingt zoals hij gebekt is: de vrijwilliger spreekt anders dan de professionele kracht of de beleidsverantwoordelijke.
Het boek is een kleurrijk palet van verhalen, waar voor elke lezer eten en drinken in zit.